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由食物引发的19世纪环球冒险

来源: 网络整理  发布时间:2020-03-16 18:47

  19世纪的美国,食物品种单一,人们吃饭只是为了果腹,并不是为了享受美食。没人会想到在新世纪来临前,一位植物学家会给美国人的餐桌带来翻天覆地的变化。意大利的无籽葡萄、克罗地亚的甘蓝、巴伐利亚的啤酒花、伊拉克的海枣、中国的桃子、智利的鳄梨……这些都是“食物间谍”戴维·费尔柴尔德带回美国的“战利品”。当然,他发现的不只是食物,也将埃及品种丰富的棉花引入美国,从而带动了新产业的发展;他从日本引进樱花树,粉嫩的花朵至今装点着华盛顿的街区。

由食物引发的19世纪环球冒险

  《食物探险者》

  [美] 丹尼尔·斯通 著

  张建国 译

  广西师范大学出版社

  《食物探险者》讲述的便是19世纪末美国植物学家戴维·费尔柴尔德环游地球,为自己祖国引进食物,从而改变美国人饮食的冒险故事。

  在食材选择自古就极为丰富、各色可口菜肴轮番刺激人味蕾的中国,我们似乎很难感同身受19世纪的美国人经历了怎样的痛苦。毕竟在那个时代,香蕉也要被包在锡纸中食用,以免其特殊的形状刺激美国民众的道德情感;对制作美食的奇怪建议是,烹调鳝鱼时加一点欧芹,用盐水炖林龟。就在20世纪来临之际,转机却出现了。美国与世界各国的关系蓬勃发展,美国人变得更为开放,对外部世界充满好奇心。许多植物学家抓住这一契机,将来自世界各个角落的物产引入美国,大大促进了刚刚起步的美国农业发展,帮助建立了世界上最具优势的农业体系之一。以至今天,“原产美国”成了高端、健康、无公害的标签。

  人类的进化史,也是一部食物的进化史。如《食物探险者》作者,美国《国家地理》杂志特约撰稿人丹尼尔·斯通所说:“我们往往把源自大地的食物视为先于人类存在、来自自然环境的一种恩赐,视为联结人类与地球原生态本身的一种纽带。但我们所吃的东西与博物馆的陈列品一样,是经过人类努力才获得的。”而这中间,戴维·费尔柴尔德的付出显得格外突出,他甚至把从世界各地引进植物当成了自己毕生的事业。

  一次偶然的机会,丹尼尔·斯通为杂志撰写有关植物来历的文章,偶然发现一张地图,上面显示,大众熟知的作物最先在何地培育。顺藤摸瓜,他找到了“戴维·费尔柴尔德”这个名字,一位被人遗忘的农业部植物学家、美国植物引进工程的幕后推手。同时,贴在费尔柴尔德身上的标签还有:百万富翁的旅行伙伴、美国总统的座上宾、电话大王贝尔的女婿、莱特兄弟和爱迪生的好友……表达欲极强的费尔柴尔德,在美国农业部和自己的私人博物馆中留下了厚厚文字资料,透过这些尘封的档案,斯通得以沿着费尔柴尔德的足迹,开始一次由食物引发的19世纪环球冒险。

  故事从戴维·费尔柴尔德前往法国科西嘉岛“偷取”优质香橼开始,这是他第一次到国外进行食物引进工作。从这之后,他的足迹遍布了大半个地球:泰国、菲律宾、斐济、澳大利亚、智利、巴西、中国、日本、斯里兰卡、埃及、意大利、伊拉克……所到之处,费尔柴尔德都围绕植物采集展开自己的探险。更为重要的是,他详细记录下了自己的所见所闻,成为一窥19世纪末到20世纪初世界各地风土人情的珍贵资料。那就像是费尔柴尔德当时发的一条条朋友圈,我们得以看到泰坦尼克号那样的豪华邮轮与其内部装潢,欧洲人云集在摩肩接踵的开罗街头享受日光,椰林随海风起舞的巴厘岛的原始美景,中国广州拥挤到令人窒息、气味混杂的集市,水城威尼斯的潮涨潮落,田田密布渔船的横滨码头……

  追随费尔柴尔德的游历脚步,作者为我们展现了费尔柴尔德传奇的一生,同时,结合当时的一些相关历史事件,作者也从植物学、农业经济、美国历史、国际关系史、食物史、名人逸事等角度融入了丰富的知识:柑橘水果的改良历史,优质鳄梨的培育过程,棉花为近代埃及带来的复兴,波利尼西亚文化,美西战争,农业对美国版图扩张的意义,都乐水果在菲律宾的发家史,美国啤酒业的兴衰,麦金利总统在世博会上遇刺,一战的爆发,飞机的发明,等等。这些庞杂、繁复的知识不是被简单地堆叠、拼接,而是以费尔柴尔德的成长经历和环球冒险为线,被作者巧妙地串联起来,融为一体。作者带领读者,以全新的逻辑和更宏观的视角,去解读那个跌宕起伏、波澜壮阔的年代。

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